El 100% de las intoxicaciones por monóxido pueden evitarse

En Argentina se calcula que hay aproximadamente unas 200 muertes por año a causa de intoxicación por monóxido de carbono. El monóxido de carbono (CO) tiene un alto nivel de toxicidad en muy bajas concentraciones y en cortos períodos de exposición. Es una de las intoxicaciones más frecuentes en todo el mundo y una de las más subdiagnósticadas.

Gran parte de los casos de este tipo de intoxicaciones están relacionados con el uso de artefactos inadecuados o el deficiente funcionamiento de equipos a gas, ubicados en ambientes no aptos, mal ventilados o con las rejillas, que liberan monóxido de carbono, tapadas.
La propagación de CO dentro del hogar, generalmente se debe a:
  • El uso inadecuado de braseros.
  • Quemadores de gas con la entrada de aire primario reducida.
  • La acumulación de hollín u otro material en el quemador o conducto de venteo.
  • La insuficiente ventilación del ambiente.
A partir de estos datos, Alejandro Di Lázzaro, Gerente de Relaciones Institucionales de MetroGAS remarca que “la revisión anual de los artefactos, efectuada por un gasista matriculado, puede prevenir el ciento por ciento de los casos” y aclara que “el monóxido de carbono se origina cuando la cantidad de oxigeno es insuficiente para la correcta combustión de elementos tales como carbón, madera, querosén, alcohol o gas natural, los cuales son materiales combustibles ricos en carbono y que necesitan oxígeno suficiente para quemarse adecuadamente”.
El monóxido de carbono en la sangre
Cuando un artefacto no combustiona correctamente, los gases quedan en el ambiente y eso es lo que produce la intoxicación, cuyos principales síntomas son dolor de cabeza, sensación nauseosa, taquicardia, episodio de síncope, es decir, desmayos, convulsiones y hasta puede producir la muerte”, explica la Dra. Silvia Cortese, médica toxicóloga de Swiss Medical, MN. 68057.
Por ello, es de suma importancia tomar medidas de prevención, sobre todo mujeres embarazadas, lactantes, niños pequeños, personas mayores y los que sufren de anemia, problemas del corazón o respiratorios, quienes pueden ser mucho más sensibles al CO.
La prevención
  • Asegurarse de que el color de la llama que emite el artefacto a gas sea uniforme y de color azul. Si su tonalidad es anaranjada, indica que funciona en forma defectuosa.
  • Hacer revisar periódicamente las instalaciones por un gasista matriculado.
  • Ventilar de forma permanente los ambientes (a través de rejillas compensadoras reglamentarias).
  • Utilizar fuentes de calor de tiro balanceado. En estas la combustión se genera en una cámara estanca (cerrada), es decir, que toma el aire del exterior y libera los gases de combustión afuera, de manera tal que evita la disminución del oxígeno ambiental.
Consejos para el mantenimiento de las instalaciones de gas
  • Verificar que los conductos de ventilación de un artefacto no tengan ningún tipo de angostamiento, escalonamiento o acople en su recorrido hacia el exterior. Cualquier tipo de obstrucción –como los nidos de pájaros o roedores- generará que el CO se acumule y vuelva al interior de la vivienda.
  • Realizar trabajos de limpieza, pintura o construcciones de los conductos de evacuación con un gasista matriculado, ya que, si estos no son correctamente reinstalados, pueden ocasionar un accidente.
  • No está permitido el uso de caños corrugados para la ventilación de los artefactos de combustión, ya que evacuan un 30 por ciento menos que el caño liso.
  • No colocar artefactos a gas en baños o dormitorios (excepto que sean de tiro balanceado).
  • No utilizar hornallas y hornos de la cocina para calefaccionar el ambiente. Esto es sumamente peligroso.
  • Cuando compre un artefacto, verifique que esté aprobado por un organismo certificador. Debe tener adherida la oblea con el sol naciente que dice “Gas”.
  • Los artefactos de tiro balanceado NO deben dirigir sus gases quemados a ambientes cerrados.
  • Todas las Distribuidoras tienen listados a disposición de los clientes con la nómina de instaladores matriculados de acuerdo a categorías que se otorgan para ejecutar determinados tipos de trabajos.
Cómo actuar ante un caso de intoxicación
  • Ante la sospecha de intoxicación por monóxido de carbono, se recomienda:
  • Retirar a los afectados del ambiente contaminado a un lugar donde puedan respirar aire limpio y fresco.
  • Llamar a la ambulancia de inmediato.
  • Si es posible, procurar abrir puertas y ventanas, y apagar la fuente emisora de monóxido de carbono.
  • Si el paciente está inconsciente hacerle masaje cardíaco y respiración boca a boca hasta que llegue el auxilio.

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